Questions regarding Margalla Hills tunnel !

Questions regarding Margalla Hills Tunnel  !

The Capital Development Authority (CDA) is currently working on an estimated US$12 billion mega-project which includes building a twin capital across the Margalla Hills, connecting the two with a tunnel. Prime Minister Nawaz Sharif, despite severe opposition from politicians and members of the civil society, has directed CDA to continue working on the project.

I raised these questions :
The digging of tunnel in Margalla Hills a sheer violation of the law governing the Margalla Hills National Park.
Firstly, building a tunnel through the Margalla Hills would be a flagrant violation of the laws covering the Margalla Hills National Park, which is protected from construction of any kind under the law of the land.
Secondly such a tunnel through the beautiful Margalla Hills would be a serious threat to the environment of Margalla Hills National Park and Islamabad and this would cause irreparable damage to the ecology and beauty of Islamabad, which is one of the most beautiful capitals of the world.
Thirdly, this decision seems to have been taken in a hurry since even the official procedure for processing and permitting such projects has not been followed, as such projects require approval of the Planning Commission and sanction by the ECNEC as well as the NOC of the Environment Protection Agency.

The Supreme Court has also taken a suo motu notice of the project and sought replies from the government.

World Tourism Day…prospects of tourism in Pakistan

World Tourism day 2013…. prospects of tourism in pakistan

Tourism today is a trillion dollar sector involving the movement of over one billion tourists a year around the world and another five to six billion domestically.

In line with the 2013 United Nations International Year of Water Cooperation, the 2013 theme for World Tourism Day is Tourism and Water: Protecting our Common Future. As the most widely celebrated global day for tourism, it represents a unique opportunity to raise awareness of tourism’s role in water access and shine a spotlight on the sector’s contribution to a more sustainable water future. 

FOR Pakistan, tourism can be a massive source of earning as our country possesses top-class tourist attractions from the stunning Himalayan peaks, beautiful lakes, scenic valleys, rich culture, centuries-old civilisations, vast deserts, golden beaches of Makran to all the other natural and man-made attractions.

But unfortunately Pakistan’s tourism potential has largely been untapped and no serious attention has been paid by authorities concerned to make it a major engine of economic growth for the country.

Ironically, the sector was ignored during the previous government’s tenure. The law and order situation in the country has hurt tourism greatly, but what made matters worse is the unnecessary restrictions on the travelling of foreign tourists to various tourist spots. Now foreign tourists need an NOC for travelling to most of the places in Pakistan and it is almost impossible to get this NOC well on time due to lengthy and tedious bureaucratic procedures.

Although security of foreign tourists is a major concern of the government, once they are issued visas, there should not be any extra hurdles in their way to visit places of tourist interest for which they have paid thousands of dollars on air travel and other ground arrangements. We need to facilitate them and provide them invisible security so that they could enjoy their holidays without any fear and worry. On the other hand, we have also not paid serious attention to facilitate our own domestic tourists. There is a large number of Pakistanis who are interested in exploring their own homeland but the dilapidated tourism infrastructure and high cost of board and lodging, coupled with poor standard of services at tourist spots, discourage them to do so.

What we need here is a good tourism policy and full government backing. The new government should prioritize tourism as a leading sector of Pakistan’s economy and help bring the tourism industry back on its feet. We can easily defeat terrorism with tourism by creating income and employment generation opportunities for the insolvent people of far flung areas of KP province and GB where there are no other industries to support their livelihoods. By developing tourism industry, other businesses such as hotels, restaurants, transport, handicrafts, shopping, local recreational spots and local entrepreneurs get simultaneously boosted and it create thousands of new jobs for unskilled and skilled workforce.

A targeted investment strategy by the government, coupled with a sound tourism development policy, can do very well help in addressing these challenges and capitalising on this untapped potential.

Far-reaching policy measures would need to be adopted so that tourists who were scared away due to terrorist activities may be attracted back to revive tourism in Pakistan.



Can we learn from Nepal’s early warning system ?

Can we learn from Nepal’s early warning system



How early warning technology protects Nepali villagers from sudden floods.

 The early warning system gives villagers 5-8 minutes’ notice of a flood – just enough time to save themselves.

 Five flood sensors are positioned near the Nepal-China Friendship Bridge, about 6 km upstream from the power station.

 If the water in the river reaches a dangerous level, the sensors activate sirens placed at four locations, including one at the power plant. The sirens warn the communities to flee to higher ground. Residents use their mobile phones to warn other villages further downstream.

 According to authorities, a glacial lake outburst flood takes about five minutes to travel from the Nepal-China Friendship Bridge to the plant and lives can be saved if people respond to the alarm immediately. 14 July 2013

Nanga Parbat incident to harm tourism!

Nanga Parbat incident to harm tourism!

The objective behind this attack appeared to tarnish our image and discourage tourism in Pakistan.

President of the Sustainable Tourism Foundation Pakistan Aftab-ur-Rehman has said that killing of foreign climbers in a terror attack at Nanga Parbat base camp will have negative impact on the tourism in the country. Aftab-ur-Rehman urged the govt to take wide ranging policy measures to woo back the tourists, who had been scared away due to terrorist activities. He called for beefing up security measures at tourist resorts, particularly in upper Kyber Pakhtunkhwa and Gilgil Baltistan.
He said tourism could be a massive source of earning foreign exchange for the country in the presence of tourist attractions from stunning Himalayan peaks, beautiful lakes, scenic valleys and centuries-old civilization etc.
But unfortunately this potential has largely remained untapped due to the lethargic attitude of authorities concerned, he regretted.
He said the tourism was ignored by the previous government. Law and order situation badly hurt the tourism, but unnecessary restrictions on the travelling of foreign tourists to various tourist spots made the matters worse.
Aftab said now foreign tourists need an NOC for travelling to most of the places in Pakistan and it is almost impossible to get this NOC well on time due to lengthy and tedious procedure.
He said there is also need to pay serious attention to facilitate our own domestic tourists. There is a large number of domestic tourists interested in exploring their own homeland but the dilapidated tourism infrastructure and high cost of boarding and lodging, coupled with poor standard of services at tourist spots, discourage them to do so, he said.
He said the new government should give tourism its due status of a leading sector of economy and put the industry back on the path to progress.
He said terrorism could easily be defeated with promoting the tourism industry, which would create job and income generation opportunities for the insolvent people of far flung areas of Khyber Pakhtunkhwa and Gilgit Baltistan.



Disaster dice loaded against poorest countries

TOKYO (Thomson Reuters Foundation) – It is often said that people in the poorest countries suffer most from climate hazards and the effects of a warming world. Now we have the data to prove it.

Between January 1980 and July 2013, climate-related disasters caused 2.52 million deaths around the globe. Of the total, a disproportionately high number of deaths – 1.28 million or 51 percent – were recorded in the world’s 49 least developed countries (LDCs), according to a recent briefing paper from the London-based International Institute for Environment and Development (IIED). –

सिमट रहा झील का आंचल, पक्षी का कलरव भी मद्धिम

‘किये न पिअइछी जलवा हे पंडित ज्ञानी
नदिया किनार में गईया मर गइल
त मछली खोदी-खोदी खाई
किये न पिअइछी जलवा हे पंडित ज्ञानी’’
गांव-गंवई के ये बोल जब इन महिलाओं के कंठ से उतरकर पास के चौरों और नदियों के जल से तरंगित होती हैं तो झील का विहार करने वालों का यहां आना सार्थक हो जाता है। नदी, जल, मछली, पक्षी, चौर, झील जैसे शब्द भी यहां के लोक गीतों में पिरोया हुआ है। हम बात कर रहे हैं मिथिलांचल के मनोहारी चौरों-झीलों के मनोरम दृश्यों की, प्रवासी पक्षियों के सुंदर नजारों की, आसपास कलकल बहती नदियों की और इस बीच धिसट-धिसटकर सरकती जिंदगियों की।
यह है ‘कुशेश्वरस्थान पक्षी अभयारण्य’ । यह कई छोटे-छोटे चौरों की एक ऐसी ऋंखला है, जिसे लोग नरांच झील के नाम से भी जानते हैं। यह पक्षी विहार के लिए सर्वोत्तम जगह है। यहां गर्मी की विदाई के साथ मेहमान पक्षियों का आगमन शुरू हो जाता है। खासकर, साइबेरियाई पक्षियों के लिए दरभंगा जिले के कुशेश्वरस्थान प्रखंड का यह इलाका ससुराल से कम नहीं है। बिहार के अन्य प्रमुख झीलों की तरह यहां से विदेशी पक्षियों की रूसवाई पूरी तरह नहीं हुई है। शांत व शीतल जल में हजारों प्रवासी पक्षियों का कतारबदद्घ होकर भोजन व प्रजनन में मगर रहने और तरह-तरह की अदाओं से फिजाओं को गुलजार करने का दृश्य भला किन आंखों को नहीं भायेगा?
दरभंगा मुख्यालय से तकरीबन 45 किलोमीटर का सफर तय कर जब आप बेरि चौक पहुंचेंगे तो ‘कुशेश्वरस्थान पक्षी अभयारण्य’ का इलाका शुरू हो जाता है। निर्माणाधीन दरभंगा-कुशेश्वरस्थान नई रेल लाइन पार करते ही घुमावदार सोलिंग सड़क से होते हुए आगे बढ़ते ही दिखता है ऊबर-खाबड़ जमीन। कहीं जल से भरा तो कहीं सूखे खेत। दूर तक फैले जलकुंभी तो कहीं गेहूं के छोटे-छोटे, हरे-हरे पौधे। किसान मशगुल हैं रबी के फसल को सींचने में, तो बच्चे मशगुल हैं खेलने में। कहीं कुदाल चल रहा है तो कहीं क्रिक्रेट का बल्ला। झील का यह सूखा क्षेा भी कभी पानी से लबालब भरा रहता था, लेकिन पिछले कई सालों से यह झील रूठ गया लगता है। यहां खड़े पीपल के पेड़ गवाह हैं कि कभी इसका तना भी पानी में डूबा रहता था। आखिर इस झील और इसके प्रियतम निर्मल जल को क्या हो गया है? यहां आसपास रहने वाले लोगों को भी इसकी वजह मालूम नहीं।
5-6 चौर मिलकर यह विस्तृत क्षेा नरांच झील कहलाता है। सरकारी आंकड़ों के मुताबिक, 6700 हेक्टेयर क्षेाफल में फैले ये चौर और 1400 हेक्टेयर लो लैंड का यह वृहत क्षेाफल वाला यह इलाका आज भले सिमट गया हो, लेकिन प्रवासी पक्षियों का अतिथि सत्कार कम नहीं हुआ है।
सहरसा जिले के मनगर गांव से सटा महरैला चौर, बिसरिया पंचायत से होकर बहती कमला नदी, विशुनपुर गांव का सुल्तानपुर चौर और कोसी नदी का स्नेह आज भी इस झील को जिंदा रखे हुए है। नाव पर चढ़कर जलकुंभी निकालती ये महिलाएं, घोंघा-सितुआ छानते बच्चे, केकड़ा पकड़ भोजन का जुगाड़ करते लोग और तितली नाम का यह जलीय पौधा। क्या यह सब कम है प्रवासी पक्षियों की मेहमाननवाजी के लिये !
कुशेश्वरस्थान पक्षी अभयारण्य। लगभग 15 दुर्लभ किस्म के प्रवासी पक्षियों का तीर्थ स्थल। लालसर, दिधौंच, मेल, नक्टा, गैरी, गगन, सिल्ली, अधनी, हरियाल, चाहा, करन, रत्वा, गैबर, हसुआ दाग जैसे मेहमान पक्षियों से गुलजार रहने वाला प्रकृति का रमणीक स्थान। जब यहां सैकड़ों-हजारों किलोमीटर दूर नेपाल, तिब्बत, भूटान, अफगानिस्तान, चीन, पाकिस्तान, मंगोलिया, साइबेरिया आदि देशों से ये रंग-बिरंगे पक्षी नवंबर में पहुंचते हैं तो पक्षी व प्रकृति प्रेमियों का मन खिल उठता है। चीड़ीमारों की भी बांछें खिल जाती हैं। रात के अंधेरे में ये चीड़ीमार इनका शिकार करने से नहीं चूकते हैं। हालांकि, कई बार ये पकड़े जाते हैं। झील के आसपास रहने वाले लोग बताते हैं कि अब प्रवासी पक्षियों का आना कम हो गया है । चीड़ीमार पानी में नशीली दवा डालकर पक्षी को बेहोश कर पकड़ लेते हैं। और इसे मारकर बड़े चाव से इसके मांस को खा जाते हैं। यहां के कई लोग इन पक्षियों का शिकार करते पकड़े गये और हवालात पहुंच गये। बहरहाल, पक्षियों का शिकार तो कमा है, लेकिन पानी के सिमटने से झील का आंचल छोटा हो गया है। इसकी पेटी में जहां कभी पानी भरा रहता था, वहां आज रबी फसल उगाये जा रहे हैं। जलीय जीवों, पौधों और मेहमान पक्षियों के घर-आंगन में गेहूं व सरसों के बीज प्रस्फुटित हो रहे हैं। गरमा धान की रोपनी के लिये बिचरा जमाया जा रहा है। पंपिंग सेट और ट्रैक्टर की आहट से मेहमान पक्षी आहत हैं। यहां चल रहे दो-दो पंपिंग सेट यह इंगित करने के लिये काफी हैं कि किस तरह झील और पक्षियों की पीड़ा से अनभिज्ञ किसान शेष बचे पानी को भी सोख लेना चाहते हैं। लिहाजा, इसमें इनका क्या दोषै? इन भोले-भाले किसानों को क्या मालूम कि प्रकृति के लिये पक्षी व जीव-जंतु कितना महत्वपूर्ण है। पर्यावरण के सेहत से इनका क्या सरोकार ? झोपड़ी में अपनी जिंद्गी की रात गुजारने वाले साधनहीन आबादी को पक्षी अभयारण्य की रक्षा का मां किसी ने दिया भी तो नहीं? हालांकि झील व प्रवासी पक्षियों के अस्तित्व को बचाने व लोगों को जागरूक करने के उद्देश्य से कभी यहां ‘रेड कारपेट डे’ मनाया जाता था। बॉटनी के एक प्रोफेसर डॉ एसके वर्मा की पहल पर ये कार्यक्रम दिसंबर में आयोजित होते थे, लेकिन यह सिलसिला कुछ साल चलकर थम गया। उद्घारक की बाट जोहता यह झील धीरे-धीरे वीरानी व उदासी की चादर ओढे चला जा रहा है। फिलवक्त किसी पर्यावरण व पक्षी प्रेमियों की आस में एक बार फिर ये पक्षी दूर-देश से यहां विचरण को आये हैं तो उम्मीद की एक किरण जगती है।
ज्यादा दिन नहीं गुजरे, जब ठंड के मौसम में हजारों प्रवासी पक्षियों का झूंड मन मोह लेता था। पक्षियों के कलरव से लोगों की नींद गायब हो जाती थी। मगर अब वो दिन कहां रहा। प्रकृति का गुस्सा, कोसी-कमला का बदलता मिजाज और चौरों में भर रहे गाद से झील बेहाल है। इसका असर पक्षियों के निवाले पर भी पड़ रहा है। ये फटी धरती और मृत पड़े घोंघा-सितुआ के ये अवशेष इस झील का दर्द बयां करने के लिये काफी हैं।
बताते चलें कि कुशेश्वरस्थान प्रखंड के जलजमाव वाले चौदह गांवों को नैसर्गिक, भूगर्भीय विशेषता और खासकर प्रवासी पक्षियों के लिये अनुकूल वातावरण के लिये इस झील को वाइल्ड लाइफ प्रोटेक्शन एक्ट 1972 (1991 में संशोधित) के तहत ‘कुशेश्वरस्थान पक्षी अभयारण्य’ घोषित किया गया। मिथिलांचल का यह इलाका पर्यटन के लिये भी खास स्थान रखता है। इस खासियत के चलते इस झील को खुशियों के दिन लौटाने होंगे। दुर्लभ किस्म के प्रवासी पक्षियों के मिटते अस्तित्व को बचाना होगा। प्राकृतिक जलस्त्रोतों, यथा-झील, चौर, नदी, नाला, बाबड़ी, पइनों को पुनजिर्वीत करना होगा। अन्यथा, हम अपने सहचर से बेबफाई के लिए दोषी होंगे। और तब हमारी जुबान भी इस गीत को शब्द देने में लड़खड़ायेगी कि
‘किये न पिअइछी जलवा हे पंडित ज्ञानी़़़़़